CIência: Mais da Metade do Seu Corpo Não É Humano

As células humanas perfazem apenas 43% da contagem total de células do corpo. O resto são colonos microscópicos.

Entender essa metade oculta de nós mesmos – nosso microbioma – está transformando rapidamente o estudo de diversas doenças, de alergias a mal de Parkinson.

Cientistas estão até questionando o que significa ser “humano” e a essa abordagem tem levado a descoberta de tratamentos inovadores.

“Eles são essenciais para a sua saúde”, diz a professora Ruth Ley, diretora do departamento de microbiologia do Instituto Max Planck, “seu corpo não é só você”.

Não importa o quão bem você lava, quase todos os cantos do seu corpo estão cobertos de criaturas microscópicas.

Isso inclui bactérias, vírus, fungos e archaea (organismos originalmente classificados erroneamente como bactérias). A maior concentração dessa vida microscópica está nas escuras profundezas de nossos intestinos, privados de oxigênio.

Rob Knight, da Universidade da Califórnia em San Diego, disse à BBC: “Você é mais micróbio do que humano”.

Originalmente pensava-se que nossas células estavam em uma desvantagem de 10 para um.

“Essa proporção foi reajustada para bem perto de 1 para 1. A estimativa atual é que você é 43% humano se você estiver contando todas as células”, diz ele.

Mas geneticamente estamos ainda mais desarmados.

O genoma humano – o conjunto completo de instruções genéticas para um ser humano – é composto de 20.000 instruções chamadas genes.

Mas junte todos os genes do nosso microbioma e a quantidade fica entre 2 e 20 milhões de genes microbianos.

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O Prof. Sarkis Mazmanian, microbiologista da Caltech, argumenta: “Nós não temos apenas um genoma, os genes do nosso microbioma apresentam essencialmente um segundo genoma que aumenta a nossa própria atividade.

“O que nos torna humanos é, na minha opinião, a combinação de nosso próprio DNA, mais o DNA de nossos micróbios intestinais.”

Seria ingênuo pensar que carregamos tanto material microbiano sem interagir ou ter algum efeito em nossos corpos.

A ciência está rapidamente descobrindo o papel que o microbioma desempenha na digestão, regulando o sistema imunológico, protegendo-o contra doenças e fabricando vitaminas vitais.

Knight disse: “Estamos descobrindo maneiras pelas quais essas minúsculas criaturas transformam totalmente nossa saúde de maneiras que nunca imaginávamos até recentemente”.

É uma nova maneira de pensar sobre o mundo microbiano. Até hoje, nosso relacionamento com os micróbios tem sido em grande parte uma guerra.

Campo de batalha microbiano

Antibióticos e vacinas têm sido as armas utilizadas contra varíola, bacilo de Koch ou MRSA.

Apesar de ter salvado um grande número de vidas, alguns pesquisadores estão preocupados que nossos ataques aos bandidos tenha causado danos incalculáveis ​​às nossas “boas bactérias”.

Segundo Ley, “Nos últimos 50 anos, fizemos um ótimo trabalho na eliminação de doenças infecciosas.

“Mas temos visto um enorme e assustador aumento na doença autoimune e na alergia.

“O estudo do microbioma entra está mostrando como as mudanças no microbioma, que aconteceram como resultado do próprio sucesso que tivemos com patógenos de combate, agora contribuíram para a geração de todo um novo conjunto de doenças com as quais temos de lidar.”

O microbioma também está sendo associado a doenças intestinais, mal de Parkinson, e até mesmo depressão e autismo.

Obesidade é outro exemplo. A história da família e as escolhas de estilo de vida desempenham claramente um papel, mas e os micróbios intestinais?

É aqui que pode ficar confuso.

Uma dieta de hambúrgueres e chocolate afetará tanto o risco de obesidade quanto o tipo de micróbios que crescem em seu trato digestivo.

Então, como é possível saber se é uma mistura ruim de bactérias metabolizando sua comida de forma que aumente a obesidade?

O Prof. Knight realizou experimentos com ratos que nasceram no mundo mais higienizado possível, ou seja, toda a sua existência é completamente livre de micróbios.

Segundo ele, “Nós fomos capazes de mostrar que se você pegar humanos magros e obesos, pegar suas fezes e transplantar as bactérias em ratos você pode fazer o rato mais magro ou mais gordo dependendo de qual microbioma estava nas fezes.”

Encher ratos obesos com bactérias magras também os ajudou a perder peso.

“Este é incrível, mas a questão agora é se isso pode ser reproduzido em humanos”

Esta é a grande esperança, que os micróbios possam ser uma nova forma de medicina.

Mina de ouro de informação

Dr. Trevor Lawley, do Wellcome Trust Sanger Institute, cultiva microbiomas de pacientes saudáveis ​​e doentes.

Segundo ele, “é incrível pensar que cada colher de chá de suas fezes contém literalmente mais informação em seu DNA que uma tonelada de DVDs. Quando damos descarga, estamos está apenas jogando essa informação fora. Parte de nossa visão é que, em breve, assim que você der descarga, haverá uma leitura instantânea que dirá que você está indo bem ou mal de acordo com a análise do microbioma presente nas fezes. Isso eu acho que vai ser realmente transformador!”

 

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